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瘫痪不一定非要“换头”

时间:2017-12-04 15:59来源:新浪健康 作者:editor 点击:

瘫痪不一定非要“换头”,澳大利亚科学家尝试植入神经接口

 

澎湃新闻记者 贺梨萍 来源:澎湃新闻

不同于哈尔滨医科大学任晓平团队的“换头术”,一家美国公司正在尝试用开发神经接口并将这一微小装置经过血管植入患者脑部的方式,帮助瘫痪群体重新独立行走。

 

据外媒报道,美国神经接口开发公司Synchron的产品,也就是全球首款可通过血管进行植入的神经接口装置“Stentrode”目前已成功植入到绵羊的脑部,纪录它们的神经活动。据Synchron公司首席技术官Nick Opie介绍,这款装置将于明年9月对5名志愿者进行临床测试。Opie同时也是澳大利亚墨尔本大学的一名生物医学工程师。

 

Stentrode体积小巧,宛如一根火柴棒。由可扩展的网状支架电极组成,无需开放式的脑部手术,微创通过脑血管造影术并借助一根导管辅助,穿过弯曲的血管,抵达患者大脑运动皮层上方的血管中。

 

植入完毕后取出辅助导管,Stentrode就会开始在血管壁上扩张,形成一个中空的立体网格。Stentrode可以解码大脑产生的用于完成特定任务的信号,并将这些信号通过无线电波传递给骨骼或假肢等人体移动辅助设备,最终可以让植入者独立控制环境。这一装置也被认为降低了被脑组织免疫排斥的风险。

Synchron公司官网称,这款装置“最终或可帮助到瘫痪、癫痫以及有运动障碍疾病的人群”。 Opie表示,“我们的目标是让植入者恢复移动、独立和沟通的能力,通过使用设备可以直接提取大脑信号,绕开受损神经。”

 

Stentrode设备最初由墨尔本大学、澳大利亚皇家墨尔本医院,以及佛洛里神经科学与心理健康研究所联合开发。早期研发资金来源于美国国防部,包括美国国防部高级研究计划局(DARPA)和美国海军研究办公室(ONR)。

 

Synchron公司则成立于2016年4月,总部位于美国加利福尼亚州坎贝尔(Campbell)。公司创始人及首席执行官Tom Oxley博士是墨尔本大学医学系(皇家墨尔本医院)血管仿生实验室的领头人。官网中还提到,2017年4月,公司已完成A轮1000万美元的融资。

值得一提的是,官网中的一份视频资料还显示,美国前总统奥巴马在2016年4月曾亲自介绍Stentrode产品特性,称其可能改变受伤退伍士兵和其他残障人士的生活。奥巴马提到,这是一款有趣的研究,虽然听起来像是未来的事情,但代表着我们的科学研究一直在前进。

当然,Stentrode目前也存在一些令人担忧的问题。英国牛津大学计算神经科学与神经外科教授Newton Howard表示,理论上来说Stentrode也存在一定的风险,有可能导致血管堵塞,增加中风的概率。

麻省理工学院麦戈文脑研究所生物工程和大脑认知科学教授Edward Boyden也提到, 对任何一项成功的大脑技术来说,数据都是最关键的因素。它是否显示出效果、有没有副作用。这是任何关于大脑领域新技术面临的挑战。

而据Opie透露,将于2018年实施的人体临床测试,正是为了确定Stentrode的安全性和可行性。

值得注意的是,在系统神经工程中,Stentrod神经接口装置对应的则是近几年新兴神经工程技术脑-机接口(BCI)。类似的行业行为还包括,硅谷“钢铁侠”埃隆•马斯克创办Neuralink开发超高带宽的脑机接口,以及Facebook研究部门开发新技术另来自大脑的信号输入信号。

 

原文链接:http://finance.sina.com.cn/roll/2017-11-23/doc-ifypapmz4420104.shtml

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